TODO Should be editable

La pionera

La pionera

“Para los africanos, la comunidad no es solo tu barrio; también la familia que escogiste, el lugar donde tienes un sentido deliberado de pertenencia. Eso es lo que QAYN quiere ser”.

Antes de fundar la Red de Jóvenes Queer Africanos (QAYN, por sus siglas en inglés), Mariam Armisen trabajaba en la industria de moda y ventas al por menor. Pero su deseo de un movimiento LGBTQ* más incluyente influyó para que cambiara su curso. En 2010, Mariam fundó QAYN con el fin de generar solidaridad regional en el África occidental de habla francesa, e impulsar el movimiento de los derechos de la población LGBTQ.

“Como una mujer burkinés queer, sé lo que significa luchar con tu sexualidad y tu identidad de género”, dice Mariam. “Sentía que las voces de las africanas jóvenes, queer hacían falta, y quería cambiar eso”.

Mariam utiliza el Facebook para conectarse con los grupos LGBTQ emergentes en Nigeria, Ghana y Camerún. Y QAYN pasó rápidamente de ser únicamente una plataforma en línea a tener presencia en el terreno en Togo, Nigeria, Burkina Faso y Camerún.

La misión de QAYN es promover la seguridad y el bienestar de los africanos LGBTQ y sus aliados. Lo hace a través de la organización comunitaria, la construcción de movimiento, el desarrollo de liderazgos, la documentación y la incidencia. Es un centro de operaciones para que los africanos LGBTQ francófonos, ubicados en África occidental, encuentren el apoyo que necesitan para movilizar a sus comunidades.

“Quería crear espacios seguros donde los jóvenes africanos queer pudieran ser ellos mismos y sentirse bienvenidos, donde pudieran aprender, apoyar y compartir con los otros”, explica Mariam.

Mariam se siente orgullosa del éxito que QAYN ha tenido al momento de visibilizar las vidas complejas de las mujeres queer del África occidental. Pero confiesa que el trabajo no está exento de dificultades:

“Trabajamos en un ambiente que es cada vez más impredecible y algunas veces sentimos que estamos peleando contra el viento. Pero continuamos catalizando apoyos proactivos, de base amplia, para asegurar los derechos humanos de las personas LGBTQ en África occidental”.

Mariam divide su tiempo entre Uagadugú, Burkina Faso y Oakland, CA. Gestiona las iniciativas de QAYN con el apoyo de cinco personas en Uagadugú y un pequeño equipo de asesores de la diáspora africana.

“QAYN ha crecido substancialmente porque la gente cree en nuestra visión, pero la red continua siendo pequeña para comprometer a nuestros miembros de forma que tengan un impacto duradero. Cuando miro el tiempo, la energía y el amor con los que las personas han contribuido a QAYN, y lo lejos que hemos llegado en tan solo cinco años, me conmuevo hasta tal punto que lloro. Nuestro éxito demuestra que es posible alcanzar logros con recursos limitados y con abundancia de voluntarios comprometidos. Nuestras comunidades redoblaron sus esfuerzos, y construimos nuestra organización juntos”.

Uno de los proyectos más populares de QAYN es el Q-zine, una revista bilingüe realizada por, para y con historias sobre los africanos LGBTQ. Q-zine celebra la creatividad y la riqueza cultural de la vida queer africana, tanto en África como a lo largo de la diáspora.

Mariam toma su inspiración de su madre y de su abuela, a quienes describe como “mujeres africanas que nunca estuvieron satisfechas con que se les restringiera tanto”. Estas remarcables mujeres animaron a Mariam a actuar según sus propias reglas, personal y profesionalmente, lo que le dio el coraje de iniciar QUAYN.

“Mi sueño es que QUAYN esté a la vanguardia del movimiento liderado por la comunidad y sea interseccional, para luchar a favor de la justicia social en África occidental”.

* LGBTQ es el acrónimo que QAYN utiliza, mientras que la Fundación para la Justicia Social utiliza LGBTQI.